Wasbeerogen

In de wereld van de fotografie wordt met grote regelmaat gezegd dat fotograferen om 12 uur ‘s middags een crime is. Ik zal dit niet ontkennen, maar als je begrijpt waar het probleem ligt, dan is het ook makkelijker om oplossingen te bedenken. Daarom wil ik ditmaal ingaan op het probleem dat het middaguur vormt voor het fotograferen van mensen (van dichtbij).

De hoogte van de zon varieert gedurende de dag. Om 12 uur ‘s middags bereikt de zon zijn hoogste punt. Op zichzelf niet problematisch, maar mensen worden er niet knapper van. Met name hun ogen hebben zwaar te lijden onder de hoge positie van de zon.

wasbeerogen-fotograferen-fel-zonlicht

(Simulatie) Diepe schaduwen in de oogkassen zorgen voor een onaantrekkelijk beeld.

De ogen liggen iets dieper in het gezicht dan bijvoorbeeld de wenkbrauwen en het voorhoofd. Doordat de zon recht van boven naar beneden schijnt, ontstaat er een schaduw in de ogen. In het Engels staat dit bekend als raccoon eyes, ofwel wasbeerogen. Klik maar eens op de link om een paar duidelijke voorbeelden te bekijken.

De zon is een puntbron en geeft hierdoor hele harde (duidelijk omlijnde) schaduwen. Vanwege de kracht die de zon op een heldere dag om 12 uur heeft, ontstaat er ook nog eens een groot contrast tussen licht en donker. Het voorhoofd is erg licht en de ogen zijn erg donker. Dit maakt de schaduw nog ongemakkelijker om naar te kijken. Bovendien heeft een camera vanwege zijn beperkte dynamische bereik moeite om tegelijk details in het lichtste en het donkerste deel van de foto vast te leggen.

De oplossing alstublieft

Eerst het volgende. Is de persoon die je fotografeert je niet dierbaar of het moment dat je fotografeert niet memorabel en beschik je niet niet over een oplossing? Sla dan de foto gewoon over. Enthousiaste fotografen vergeten wel eens dat niet iedere foto gemaakt hoeft te worden.

Toch doen? Dan moeten we zorgen dat de ogen een stuk lichter worden. Dit kan op meerdere manieren.

  • Wanneer je niet beschikt over hulpstukken. Vraag dan of iemand zijn hoofd naar boven wil richten en van het zonnetje wil genieten of richt je op mensen die dit uit vrije wil aan het doen zijn. Let wel, ogen open houden is geen goed idee. HeinKlein
  • Gebruik de flitser in/op je camera om de schaduwen lichter te maken. Dit werkt alleen wanneer je niet te ver van je onderwerp staat. De flitser in/op je camera heeft een beperkte kracht. Vooral ten opzichte van de volle zon, dus er zit een limiet aan wat hij kan belichten. Bijkomend voordeel is dat er een levendig lichtpuntje te zien zal zijn in de ogen van je onderwerp.
wasbeerogen-fotograferen-fel-zonlicht

Zonder invulflits

Met invulflits kunnen we de ogen weer zien. We kunnne echter nog steeds zien waar de schaduwlijnen lopen.

Met invulflits kunnen we de ogen weer zien. We kunnen echter ook nog steeds zien waar de harde schaduwlijnen lopen.

Hier geeft de flitser zodanig veel output dat het de voornaamste bron van licht is.

Hier geeft de flitser zodanig veel output dat het de voornaamste bron van licht is. De harde schaduwlijnen zijn niet langer zichtbaar.

  • Je zou ook een reflector kunnen gebruiken om de schaduwen lichter te maken. Deze is echter vaak niet zo krachtig als een flitser. Bovendien kan het ongemakkelijk zijn voor de geportretteerde om in de reflectie van de zon te kijken, waardoor hij/zij gaat knijpen met de ogen. Dit is dezelfde reden waarom je mensen nooit fotografeert met de zon in de rug van de fotograaf.
  • Staat de zon niet helemaal kaarsrecht boven je onderwerp, zorg dan dat je onderwerp zoveel mogelijk met zijn rug naar de zon staat. Het hele gezicht komt in de schaduw. Dit zorgt ervoor dat het gezicht een stuk gelijkmatiger belicht wordt dan wanneer het direct door de volle zon belicht wordt. Op deze manier wordt het gemakkelijker om het licht op het gezicht zelf te vormen met een reflector of flitser.
Het gezicht in schaduw. Zwaar onderbelicht, maar wel met een egaal lichtpatroon.

Het gezicht in schaduw. Zwaar onderbelicht, maar wel met een egaal lichtpatroon.

fotograferen-fel-zonlicht-tegenlicht-overbelicht

Als we dezelfde foto overbelichten (om een normaal belichte huid te krijgen) dan zien we dat het haar overbelicht raakt. We zien ook dat er geen harde schaduwen in het gezicht vallen.

fotograferen-fel-zonlicht-tegenlicht-met-flitser

Belichten we weer normaal en voegen we een flitser toe aan de voorkant, dan kunnen we met groot gemak een prettig ogend lichtpatroon op het gezicht maken. Veel makkelijker dan toen er nog harde schaduwlijnen te zien waren in het gezicht.

  • Staat de zon wel kaarsrecht boven het onderwerp, vraag dan of je model een beetje naar beneden kan kijken zodat het hele gezicht in schaduw valt.
  • Tot slot kan je overwegen om een model in actie te fotograferen. Het felle middaglicht vereist hele korte sluitertijden. Deze lenen zich uitstekend om actie te bevriezen. Tijdens de actie kan het onderwerp mogelijk zodanig bewegen dat het licht niet storend is. Actie vereist namelijk geen glimlach of blik in de camera.
  • Er zijn meer uitgebreide oplossingen met zonneschermen en/of sterke accuflitsers te bedenken, maar die zijn voor de gewone man niet haalbaar, dus die sla ik even over.

Als je model mee wil lopen dan zijn er ook om 12 uur ‘s middags plekken te vinden waar het licht mooi is. Je zou zelf ook op een dergelijke plek kunnen blijven hangen, totdat er een mogelijk portretonderwerp passeert. In mijn volgende blog zal ik iets vertellen over hoe je deze plekken kan identificeren.

Een donkere kleur

Onlangs werd ik gebeld voor een LinkedIn portret. Niets bijzonders, maar aan het einde van het gesprek werd er melding gemaakt van een donkere huidskleur. Mijn antwoord: “Geen probleem”.

Om zeker te weten dat ik geen dingen over het hoofd zag, zocht ik nog even op Google. Tot mijn verbazing vond ik weinig relevante informatie en was ik aangewezen op logica. Heel irritant.

Gezien het hoge percentage van de wereldbevolking dat een paar tinten donkerder is dan ik, leek het me een verstandige zaak om de fotografische verlichting in Nederland enigszins op gang te helpen. Daarom deel ik mijn bevindingen (op basis van mijn persoonlijke logica, dus niets definitiefs ;)).

De eerste vraag is natuurlijk wat de verschillen en wat de overeenkomsten tussen een lichte en een donkere huid zijn. Ik kom op één verschil en twee overeenkomsten. Lekker overzichtelijk.

  • Iedere huid heeft een structuur (rimpels, pukkels, poriën)
  • Iedere huid heeft talgproductie, waardoor hij in meer of mindere mate glimt
  • Een donkere huid absorbeert meer licht dan een lichte huid en wordt hierdoor als donker waargenomen.

“Verbazingwekkend, wat een ontdekking” hoor ik u al denken. Maar toch kunnen we met deze informatie al een beetje doorredeneren.

Hoog, midden, Laag

Wanneer we een portret maken, dan beslaan de kleuren in de foto ruwweg drie regio’s:

  1. De hooglichten; (bijna) puur wit
  2. De midtonen; deze vertellen de kijker wat de huidskleur is
  3. De schaduwen; deze kunnen (bijna) puur zwart zijn

Hieronder vind je twee willekeurige kleurenschema’s die je tegen kan komen bij een lichte en bij een donkere huid. Je ziet het hooglicht, een midtoon en de schaduw.

Kleurschema van een lichte huid

Kleurschema van een donkere huid (met een vullicht dus de schaduw is nog aan de lichte kant)

Iets dat direct opvalt is dat er bij de lichte huid een groot verschil is tussen de midtoon en de schaduw. Het verschil in lichtheid tussen het wit en roze is niet bepaald opvallend.

Bij de donkere huid is dit juist andersom. Er is minder verschil tussen de midtoon en de schaduw en het contrast met het hooglicht is juist groot. Hiermee houd je natuurlijk ook rekening bij de kledingkeuze (Een wit overhemd is onnodig moeilijk)

Een ander verschil is de hoeveelheid geel/bruin in de midtonen van de huid. De lichte huid heeft een rodere tint, waar de donkere huid meer op geel gebaseerd lijkt te zijn.

Keuze

Diepe schaduwen en duidelijke hooglichten kunnen natuurlijk een artistieke keuze zijn, maar dan moet je wel weten hoe je een dergelijke keuze maakt.

We weten allemaal dat we een schaduw minder donker kunnen maken, door er wat extra licht op te schijnen. Voor de donkere huidskleur kan dit zelfs met een goud/zilver reflector. (deze kleurt lichte huidskleuren slechts geel, hou het dan bij zilver en wit)

De donkere huidskleur heeft meer meer licht nodig om op de foto te verschijnen dan een lichte kleur. Een kwestie van instellingen.

Hierop zal ik niet focussen. Het is juist de vraag hoe je een hooglicht controleert, want dit is toch de voornaamste uitdaging van een portret van een donkere huid.

Het toeval wil dat het echte hooglicht eigenlijk een directe reflectie is van de lichtbron en dat deze afhangt van een drietal zaken.

  • de glimmendheid of glans van het onderwerp; een spiegel zal duidelijk een lamp reflecteren, maar een wollen deken veel minder. Een (vette) huid reflecteert heel aardig ;).
  • Het formaat van de bron; Een reflectie van de zon is veel scherper en helderder dan de reflectie van een bewolkte lucht. Ook wanneer we compenseren voor de intensiteit. Kijk maar eens naar schitteringen op het water (zelfs in het maanlicht).
  • De hoek waaronder het licht binnen komt; Vanuit sommige hoeken, kan je de zon niet zien in de spiegel…
Nu de praktijk

Wat betekent het controleren van hooglichten nou in de praktijk voor het fotograferen van een donkere huid?

  1. Voor minder heftige, meer gecontroleerde hooglichten gebruiken we een softbox in plaats van een kale flitser. Dit helpt meteen om de structuur van de huid te verzachten.
  2. Accentlichten (bijvoorbeeld een kick light) zetten we op een zo laag mogelijk vermogen, omdat ze snel overdreven witte hooglichten geven t.o.v. de huidskleur en schaduwen.
  3. Indien mogelijk plaatsen we het licht onder een hoek.
  4. We kiezen een telelens, zodat we met behulp van onze kijkhoek de reflectie van de lichtbron zoveel mogelijk buiten kunnen sluiten.
  5. Tot slot kan er gebruik gemaakt worden van make-up die de huid een stuk matter maakt.

Voor hele heftige hooglichten volg je uiteraard exact het omgekeerde advies.

Heb jij meer tips?

Ik ben erg benieuwd wat de ervaringen en oplossingen van andere fotografen zijn. Zet het gerust hieronder bij de reacties.

Er zijn natuurlijk legio uitdagingen over. Bijvoorbeeld wanneer we een donkere huid op een zonnige dag in een lichte omgeving willen fotograferen of wanneer we een gezamenlijk portret van een lichtgekleurde en een donkergekleurde persoon willen maken. Misschien in een volgend blog…

Hartelijk gegroet!

Karin

17 profielfototips voor LinkedIn

Hieronder 17 tips om een optimale profielfoto voor LinkedIn te maken.

  1. Kies voor een rustige achtergrond. Een actiefoto is prima, maar de achtergrond mag nooit afleiden. Als je kiest voor een actiefoto dan komt het sporadisch voor dat de kroeg daarvoor de meest geschikte plek is.
  2. Gebruik een achtergrondkleur die ervoor zorgt dat je gezicht eruit springt. Wit, grijs, lichtblauw, lichtgroen.
  3. Zorg dat je gezicht een aanmerkelijk deel van de foto vult. Je tenen, benen en heupen zijn niet van belang. Mensen willen je gezicht zien. Ga hierin niet te ver. Een beeldvullend gezicht heeft juist weer negatieve gevolgen. Laat minstens de schouders zien.
  4. Bedek je ogen niet met een zonnebril. Dit gaat ten koste van je aaibaarheidsfactor (likability).
  5. Kies een recente foto waarop je eruit ziet als jezelf. Die foto bij het zwembad in 1974 was heel mooi, maar je haar zit nu toch echt anders.
  6. Zorg dat je alleen op de foto staat. Knip jezelf niet uit een groepsfoto en zorg dat er geen armen of andere onderdelen van derden op je foto staan. Zet ook geen foto van je kind op LinkedIn.
  7. Maak geen selfie, maar kies voor een foto die gemaakt is met een portretlens (minimaal 85mm). Foto’s die van dichtbij worden genomen met een groothoeklens vertekenen je gezicht. Onderzoek wijst uit dat je als minder betrouwbaar, aantrekkelijk en competent wordt gezien wanneer je van dichtbij met een groothoeklens wordt gefotografeerd.
  8. Lach oprecht alsof je je beste vriend begroet en kijk in de camera. Tanden zijn een must. Een gemaakte glimlach kan worden gezien als arrogant, dus zorg ervoor dat je een oprechte, positieve expressie hebt. Dit betekent dus ook dat je je op je gemak moet voelen bij een fotograaf.
  9. Probeer te lachen met je ogen (bij een oprechte lach gaat dit vanzelf). Wijd open ogen worden geassocieerd met angst, dit is niet hoe je je wilt profileren.
  10. Zorg dat je kaaklijk gedefiniëerd is. Hiermee scoor je wederom punten op de perceptie van je competentie, aaibaarheid en invloedrijkheid. De kaaklijk kan je versterken door je hoofd als een schildpad naar de camera te bewegen (de huid onder de kin strekkend) en je kin iets naar beneden te brengen.
  11. Let op je postuur en pose. Sta rechtop en bedek je torso nooit met je armen. Gekruiste armen beschermen je vitale organen tegen een aanval van buitenaf. Het is dus een houding die we aannemen wanneer we denken aangevallen te kunnen worden. Het is duidelijk dat dit niet ideaal is voor je professionele profiel, tenzij je een bouncer bent ofzo.
  12. De foto moet technisch correct zijn; je ogen scherp, geen overbelichte plekken, goede belichting. Zorg dat je niet opgaat in de achtergrond. De schaduw aan één kant van je lichaam kan makkelijk overgaan in een zwarte achtergrond. Een slechte foto wordt snel weggeklikt of erger nog niet aangeklikt.
  13. Wees zuinig met effecten als overmatige verzadiging van de kleuren en instagram filters en maak de foto’s niet te donker (geen avondfoto’s ook).
  14. Houd er rekening mee dat de foto op LinkedIn uitgesneden moet worden. Voorkom dat je moet kiezen tussen je kin en je ogen en maak je foto in landscape stand.
  15. Een professionele foto onderstreept dat jij een professional bent en dat je net dat stapje extra neemt om ervoor te zorgen dat je goed overkomt. Het is hetzelfde als je goede kleren aantrekken naar een sollicitatie.
  16. Kleed je voor de gelegenheid. Zorg dat je je kleedt volgens de standaard die geldt binnen de branche waar je werkt of wil werken. Draag kleuren die niet al te dicht bij je huidskleur liggen.
  17. Bedenk wat de foto uit moet stralen. Kleuren, lichtheid, expressie en pose vormen een belangrijk onderdeel van de sfeer en betekenis van de foto. Politici en spin doctors zijn zich hier wel van bewust. Blauw staat voor loyaliteit, stabiliteit en rust, groen staat voor succes en hoop, grijs is saai, zwart staat voor agressief maar ook professioneel, wit voor maagdelijkheid en onschuld, rood voor gepassioneerd en agressief (trekt de aandacht ook enorm weg van je gezicht), etc. etc. Wil je overkomen als betrouwbaar of creatief? Neem het doel van de foto mee in de selectiecriteria.

Hieronder nog een mooie infographic van PhotoFeeler.com

perfect-photo-infographic